Présentation

-Histoire des pieds bandés en Chine

La coutume des pieds bandés en Chine fut pratiquée du Xème au début du XXème siècle sur les filles et les jeunes femmes issues des classes sociales favorisées. Elle s’étendit progressivement à d’autres couches de la société chinoise. Cette coutume perdura pendant plus de mille ans. Son origine remonterait à la fin de la dynastie des Tang (dynastie la plus puissante de l’histoire de Chine) au Xème siècle, lorsque l’empereur demanda à sa femme de se bander les pieds pour effectuer la traditionnelle danse du lotus et accroître son désir. Environ un siècle plus tard cette coutume entra dans les mœurs et devint à la mode chez toutes les femmes de l’empire, devenant ainsi une tradition familiale qui symbolisait le richesse et la distinction. Cette tradition se perpétua de générations en générations. En effet, seules les familles les plus riches pouvaient respecter  cette coutume car celle-ci obligeait la femme aux pieds bandés à se cantonner a des activités domestiques simples, que les familles pauvres ne pouvaient pas se permettre. A la fin de la dynastie des Quing (dernière dynastie imperiale chinoise), les femmes aux pieds bandés appartenaient à toutes les classes sociales de la société Han, excepté les plus misérables, ou à celles appartenant au groupes des Hakka où les femmes exécutaient une partie des travaux assurés par les hommes dans les autres ethnies. Au XIXème siècle, quelques empereurs tentèrent, mais sans succès, de faire bannir cette pratique. En 1912, après la chute de la dynastie Quing, le gouvernement de la République populaire de Chine interdit le bandage de pieds et força les femmes à enlever leurs bandages. Ce fut une étape très difficile et traumatisante pour ces femmes, auquel s’ajouta la douleur physique lorsqu’elles durent ôter leurs bandages. La pratique des pieds bandés se poursuivit quand même dans la clandestinité et son interdiction fut réellement effective après 1949, avec l’arrivée au pouvoir du gouverneur communiste Mao Zedong. En tout, un milliard de femmes ont vu leurs pieds ainsi sauvagement mutilés.

Photo de pieds bandés dans leurs chaussures

Photo de pieds bandés dans leurs chaussures

-Technique de bandage

Le bandage des pieds commençait environ a l’âge de cinq ans. Deux ans étaient nécessaire pour atteindre la taille d’environ 7,5 cm jugée idéale. Pour fabriquer ce bandage, les pieds étaient d’abord trempés dans de l’eau chaude ou du sang animal mélangé avec des herbes médicinales.  Dans un second temps, la mère tirait les quatre petits orteils sous le pied , vers le talon. Ensuite le pied était cassé transversalement sur un cylindre de cuivre, pour que l’avant et l’arrière du pied se rejoignent. Seul le gros orteil était libre. À mesure que la voûte plantaire se brisait, le plat des talons et la plante du pied passaient l’un vis-à-vis de l’autre d’une position horizontale à une position perpendiculaire, de telle sorte que l’on finissait par pouvoir insérer une pièce de monnaie dans l’espace étroit qui les séparait. Le pied était ensuite placé dans une chaussure pointue de plus en plus petite au fil du temps. Les fractures, qu’elles soient volontaires ou non étaient très fréquentes, en particulier si le bandage commençait tardivement. Les bandes devaient être changées tous les jours et les pieds lavés dans une solution antiseptique. Suite à ces transformations physiques, la fille ne pouvait plus courir, et avait du mal à marcher. Une fois que les pieds avaient atteints leur taille minimum, la douleur disparaissait peu à peu, mais ces femmes devaient continuer à porter des bandages pour maintenir leurs pieds, mais aussi pour les cacher, tellement ils étaient mutilés. Les familles chinoises étaient persuadées que le bonheur était dans le pied. A leurs yeux, une jeune fille qui n’avait pas de petits pieds ne pourrait jamais trouver un mari qui fasse honneur à sa famille.

Photo de pieds bandés après plusieurs années de bandages

Photo de pieds bandés après plusieurs années de bandages

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